Qu’est-ce Qu’une Génération Animale?

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Quels effets une nouvelle génération animale a-t-elle sur la population ? Comment les espèces peuvent-elles être affectées par la consanguinité à chaque génération ?
Qu'est-ce qu'une génération animale ?

Les êtres vivants sont définis par trois fonctions clés : la nutrition, la relation et la reproduction. Un organisme vivant a besoin de nourriture pour se développer et se maintenir, il a besoin d’être en relation avec d’autres individus et son environnement et, de plus, il doit se reproduire et laisser une progéniture.

À ce stade, ce que nous appelons la génération animale est l’être ou le groupe d’êtres qui apparaissent dans une population après la reproduction de leurs parents.
Bien que cela puisse sembler relativement simple, chaque nouvelle génération d’animaux devra faire face à de grands défis, peut-être différents de ceux rencontrés par leurs parents.

De cette façon, la génétique donnée par leurs parents, qui provient à son tour de nombreuses générations précédentes, est essentielle à la survie. Voulez-vous savoir tout ce qu’une génération animale peut englober ? Continuer la lecture.

allèles dominants et allèles récessifs

Lorsque deux animaux s’accouplent et produisent une progéniture, on s’attend à ce que la progéniture porte la moitié de la charge génétique de sa mère et l’autre moitié de son père, de sorte que le résultat sera un individu mixte entre les deux. Cependant, on observe souvent que la progéniture ressemble plus à un parent qu’à un autre, pourquoi cela se produit-il ?

Dans l’ADN, nous trouvons des allèles dominants et des allèles récessifs. Ces allèles sont les différentes variantes d’un gène. Une génération animale peut présenter des caractéristiques physiques qui n’ont rien à voir avec celle de ses parents. 

Par exemple, imaginez une paire de lapins noirs dont la progéniture est des lapins blancs, qu’est-ce qui aurait pu se passer ici ? Eh bien, peut-être que le gène qui code pour le noir chez les lapins est un allèle dominant. Si dans le gène de la couleur des cheveux les parents avaient un allèle dominant et un allèle récessif, c’est la couleur noire qui apparaîtra. 

Lapins noirs et blancs.

Imaginez maintenant que tous les parents noirs disparaissent. Pour une raison quelconque, cette information génétique serait perdue et seuls les lapins blancs resteraient. Malheureusement, la fourrure blanche n’est optimale que si vous vivez dans la neige. Cet exemple sert à expliquer, à grands traits, comment la perte génétique affecte chaque génération animale.

Génération animale, consanguinité et espèces menacées

La diversité génétique est essentielle pour que les espèces survivent en tant que telles. Ainsi, lorsqu’une population d’individus voit sa diversité allélique diminuer, elle a une plus grande probabilité de disparaître.

Le nombre d’allèles présents dans une population est une mesure de la diversité génétique. Plus il y a d’allèles présents, plus la diversité génétique est grande.

La fréquence à laquelle ces allèles apparaissent dans la population influence également la taille de la diversité génétique, car de petites mutations spontanées peuvent augmenter la variété des allèles au fil du temps.

A chaque génération animale, cette diversité génétique peut augmenter, et si elle est extrapolée au temps de l’évolution, c’est une des raisons pour lesquelles de nouvelles espèces apparaissent sur la planète. 

Causes de la consanguinité

L’une des raisons pour lesquelles les animaux entrent dans la liste des espèces menacées est la consanguinité. Bien que, en réalité, ce soit la déforestation, la perte d’habitat, la fragmentation ou la chasse aveugle qui provoque l’isolement de la population et, par conséquent, la consanguinité.

Il existe deux types de consanguinité, une aléatoire ou involontaire et une intentionnelle. Dans le premier cas, l’accouplement intentionnel d’animaux étroitement apparentés, tels que les frères et sœurs ou les murs et la progéniture, entraîne une perte dramatique de diversité génétique, ainsi que l’apparition de maladies génétiques ou une résistance réduite aux agents pathogènes.

Ce type de consanguinité est ce qui se produit chez les animaux sauvages lorsque le nombre d’individus a été extrêmement réduit en raison du manque d’endroits où vivre. De même, il se produit chez les animaux qui ont été isolés à la suite d’une fragmentation. Ces populations sont vouées à disparaître.

D’autre part, nous trouvons une consanguinité aléatoire causée par la dérive génétique. La dérive génétique ou génique est une force évolutive qui, associée à la sélection naturelle, provoque des changements dans les fréquences alléliques au cours du temps évolutif.

Lorsqu’une espèce a une faible fréquence d’allèles et que tous ses allèles sont les mêmes pour un gène, toute perturbation au milieu peut entraîner sa disparition.
C’est la raison pour laquelle certaines espèces disparaissent plus rapidement que d’autres lorsque les humains perturbent n’importe quel aspect de leur écosystème.

Stratégies pour éviter la consanguinité à chaque génération animale

Dans la nature, au sein d’écosystèmes bien équilibrés, chaque espèce a ses propres stratégies pour éviter la consanguinité et ainsi augmenter la variété génétique à chaque génération.

Dans certains groupes d’animaux, comme les lions par exemple, il existe une hiérarchie matrilinéaire. Dans ce document, les femelles de chaque génération restent généralement au sein du groupe mais les mâles partent.

De temps en temps, un nouveau mâle arrive et pratique un infanticide pour amener les femelles en chaleur. Aussi monstrueux que cela puisse paraître, avec ce comportement la population assure une nouvelle charge génétique qui va renforcer l’espèce.

Dans d’autres cas, les mouvements dispersifs des descendants pour s’éloigner de leurs parents et pouvoir créer de nouveaux couples sont essentiels pour éviter la consanguinité. Les grandes migrations sont un autre bon exemple de mouvement dispersif en masse et sur de grandes distances.

Modèle 3D d'un brin d'ADN.

La destruction de l’habitat signifie que les territoires établis par de nombreuses espèces sont réduits. De plus, la possibilité de trouver de nouveaux endroits pour s’installer et ainsi pouvoir créer une nouvelle génération animale génétiquement très diversifiée disparaît quasiment.

La disparition des espèces n’est pas régie par une cause unique. Ce n’est pas la chasse aveugle qui tue les espèces, mais le manque d’endroit où vivre et le fait qu’elles sont obligées de se reproduire avec des individus étroitement apparentés qui provoque la disparition des espèces.

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