Pourquoi Les Ours Aiment-ils Le Saumon?

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Les ours bruns aiment le saumon, mais pas d’un point de vue culinaire. Sa consommation les aide à survivre et, par conséquent, ils le choisissent comme source de nutriments chaque fois que le poisson est disponible.
Pourquoi les ours aiment-ils le saumon ?

Même les personnes moins intéressées par la biologie savent que les grizzlis aiment le saumon. L’image d’un oursidé ( Ursus arctos ) sur un rocher chassant le saumon qui saute hors de l’eau à contre-courant est une image que presque tout le monde connaît, puisqu’elle fait partie de nombreux documentaires diffusés à la télévision.

Quand nous voyons un comportement aussi incroyable dans le règne animal, nous ne pouvons pas nous empêcher de nous demander pourquoi cela se produit. Dans la nature, rien n’est laissé au hasard ou à l’anecdotique : les traits positifs sont sélectionnés, tandis que les délétères disparaissent avec le temps, donc tout prend sens. Si vous voulez en savoir plus sur le sujet, continuez à lire.

Le nourrissage des ours

En premier lieu, il convient de noter que pendant toutes ces lignées, nous allons faire référence à l’ours brun ( Ursus arctos ), puisque le terme « ours » englobe en fait 8 espèces différentes de la  famille des Ursidae,  qui à leur tour sont divisées en diverses sous-espèces. Comme vous pouvez l’imaginer, un ours asiatique et un ours polaire auront des choix alimentaires très différents.

L’ours brun est l’un des mammifères les plus omnivores au monde et a été classé comme l’espèce d’ours la plus cosmopolite en matière de nourriture. Dans la plupart de leurs aires de répartition, ces spécimens se nourrissent presque exclusivement de matières végétales : 90 % de leur alimentation est basée sur les fleurs, les fruits, les cônes, les graines et les pousses.

En plus de cela, les ours mangent également des insectes, des larves, des racines, de petits vertébrés et chassent sporadiquement un animal plus gros. Vous devez tenir compte de la corpulence et de la taille de ces mammifères, ce qui rend difficile la course dans des environnements boisés pleins de végétation. Par conséquent, les ours ont recours à beaucoup plus de sources de nourriture que de viande.

Un ours brun regardant la caméra.

Pourquoi les ours aiment-ils le saumon ?

Comme pour tout dans cette vie, il y a des exceptions à la règle. Dans diverses régions côtières de l’Alaska et d’autres régions, le saumon (genre Oncorhynchus ) constitue une grande partie du régime alimentaire du grizzly . Selon une étude publiée dans la revue  Ecosphere,  les ours bruns près de la côte consomment beaucoup plus de saumon que d’autres aliments.

Pour obtenir ces résultats, les excréments de 886 grizzlis – Ursus arctos horribilis , une sous-espèce d’ours brun – ont été analysés entre les années 1995 et 2914 en Colombie-Britannique (BC), Canada. On a découvert que les spécimens de cette sous-espèce basaient leur alimentation sur le saumon à 60%, alors que les autres espèces d’ursidés ne mangeaient presque pas de poisson.

Parce que? La réponse est simple. Les saumons migrent en amont de l’océan où ils habitent vers le cours supérieur des rivières de montagne, où ils fertilisent leurs œufs et ont leur progéniture. Au cours de ce voyage en amont (anadrome), le saumon tombe dans les griffes des grizzlis, des aigles et de nombreux autres prédateurs.

Comme l’indique le  portail explore.org,  un ours brun mâle adulte consomme en moyenne près de 2 800 kilogrammes de saumon par an. Il s’agit d’un apport calorique inestimable et, par conséquent, les ours qui basent leur alimentation sur les salmonidés sont beaucoup plus gros et plus lourds que ceux qui se spécialisent dans les fruits et légumes.

La théorie de la recherche de nourriture optimale et la consommation de saumon

Ce comportement peut être facilement expliqué par la théorie optimale de la recherche de nourriture (OFT). Selon ce postulat, les animaux ne mangent que ce qui leur est énergétiquement viable, c’est-à-dire ce qui leur fournit plus de calories en consommation qu’ils n’en dépensent dans la recherche ou la chasse de la ressource.

Ce n’est pas que les ours « aiment » le saumon en tant que tel, mais qu’ils rapportent une quantité incroyable de calories par rapport aux autres aliments et, en plus, ils sont très faciles à chasser lors de leur migration. L’effort investi par ces animaux attendant sur les rochers de la rivière est minime et la récompense dépasse de loin le temps passé.

Environ 100 grammes de saumon cru rapportent 146 calories, tandis que la même quantité de fraises ne contient que 33 calories. Un ours – et tout autre animal omnivore – choisira toujours l’aliment le plus énergétique qui lui soit proposé, car il maximise ses chances de survie pour le même investissement énergétique.

Si d’autres populations d’ours bruns ne basent pas leur alimentation sur le saumon, c’est tout simplement parce qu’elles ne le peuvent pas. La migration de ces poissons est limitée à certaines parties spécifiques du monde, donc ceux qui n’ont pas eu la chance d’y naître doivent chercher d’autres types de nourriture.

Les ours mangent-ils du miel ?

La même théorie peut être appliquée en ce qui concerne la consommation de miel. Les ours y ont facilement accès en raison de sa taille et cette délicatesse leur donne beaucoup de sucre et d’énergie avec un minimum d’effort. En plus d’aimer le goût du liquide – qui aussi -, ils se nourrissent simplement de miel car cela rapporte à un niveau évolutif.

Les prédateurs sont essentiels dans les écosystèmes.

Les ours aiment le saumon, oui, mais peut-être pas pour les raisons que vous imaginiez. Dans la nature, le concept de gastronomie n’existe pas, puisque tout repose sur une danse entre dépense et consommation énergétiques. Si un aliment rapporte plus de calories qu’il n’en faut pour l’obtenir, il peut faire partie de l’alimentation de l’animal.

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