Les Incroyables Capacités Cognitives Des Perroquets

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Les psittacidés sont un groupe d’oiseaux qui, comme les corvidés, se distinguent par leurs grandes capacités cognitives.
Les étonnantes capacités cognitives des perroquets

L’intelligence des oiseaux est bien connue chez les corvidés, mais dans le monde des psittacidés (perroquets, perroquets, aras et perruches) de nombreuses espèces se distinguent également par leurs surprenantes capacités cognitives.

Le niveau d’intelligence des perroquets est comparé dans de nombreux cas à celui des primates, bien que leurs capacités cognitives soient inférieures à celles des primates et à celles des enfants de deux ans. Présentant les mêmes tests aux perroquets, primates, singes et petits enfants, ces animaux ailés ont obtenu des résultats supérieurs aux singes et comparables aux chimpanzés.

Les perroquets sont capables de résoudre des problèmes

Le raisonnement logique ou causal est la capacité de résoudre des problèmes, de tirer des conclusions et d’apprendre des faits, en établissant des relations de cause à effet entre eux. Il existe de nombreuses façons de mesurer ce type de raisonnement chez les animaux :  dans le cas des études comparatives entre perroquets, singes et primates, il a fallu toute une batterie de tests.

Certains des tests dans lesquels les perroquets ont excellé dans diverses expériences étaient: choisir entre plusieurs fils et tirer le fil qui leur a donné un prix, utiliser des outils ou frapper le jeu de coquille. C’est-à-dire des tests dans lesquels il est nécessaire d’établir un apprentissage de cause à effet pour obtenir une récompense.

perroquet en train de manger

Le cerveau des perroquets explique leurs capacités cognitives

Les perroquets, comme les primates, ont une région très développée qui relie le cortex et le cervelet. Chez les oiseaux, cette région s’appelle le noyau spiriforme médian, et chez les perroquets, cette zone est entre deux et cinq fois plus grande que chez les autres oiseaux, malgré le fait que leur cerveau n’est pas très gros.

On pense que les voies neuronales reliant le cortex au cervelet jouent un rôle important dans le contrôle des comportements complexes, et cela pourrait être la réponse aux incroyables capacités cognitives des perroquets.

Les perroquets comprennent-ils ce qu’ils disent ?

Grâce à la syrinx, ces oiseaux peuvent imiter les sons, les paroles et les voix humaines, mais comprennent-ils ce qu’ils disent ou est-ce juste une imitation ? Avec de nouvelles découvertes sur leur intelligence, l’imitation sans apprentissage est mise en doute. Les perroquets peuvent-ils apprendre des sons et les gérer selon n’importe quel critère ?

Dans la nature, les perroquets vivent en groupes sociaux et communiquent par différents sons. Chaque groupe (et même chaque couple reproducteur) a son propre dialecte bien différencié et un enregistrement d’appel complet avec des modifications très subtiles pour chaque situation.

Le plus curieux est que ces cris sont appris, ils ne sont pas innés chez les poussins. Si nous changeons un nid pour un autre, les poussins apprendront le « discours » de leurs parents adoptifs. Les perroquets se reconnaissent aussi en associant certains sons, comme si chaque individu avait un prénom et un nom.

Cette capacité à utiliser les sons avec leur intelligence nous montre que les perroquets ont des capacités cognitives étonnantes.

Alex le perroquet gris

Le cas du perroquet gris Alex est un excellent exemple pour admirer les incroyables capacités des perroquets. Sa tutrice, la psychologue Irene Pepperberg, l’a formé pendant 30 ans. Au cours de ces années, Alex en est venu à apprendre 100 mots différents, à distinguer les couleurs, les formes, les matières et les quantités de un à six.

perroquet qui mange une carotte

L’intelligence de ce perroquet particulier était comparable à celle d’un enfant de cinq ans. La formation d’Alex a consisté en de nombreuses répétitions et associations, grâce auxquelles il a pu identifier la forme, la matière et la couleur d’un objet qui lui était montré.

Nous avons encore beaucoup à apprendre sur l’intelligence animale et tous les secrets qu’elle recèle. Bien sûr, quelque chose semble clair : il existe de nombreuses espèces avec des capacités de raisonnement étonnantes, et il est donc essentiel de les traiter avec intégrité et respect.

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