Les Guêpes Meurent-elles Lorsqu’elles Piquent?

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Les abeilles sont connues pour mourir après avoir piqué un autre être vivant. Est-ce que la même chose se produit avec les guêpes ? En quoi les deux invertébrés ailés sont-ils différents en matière de défense ? Ici, nous vous donnons des réponses.
Les guêpes meurent-elles lorsqu'elles piquent ?

La question posée à cette occasion est simple : les guêpes meurent-elles lorsqu’elles piquent ? Ces hyménoptères, aussi communs dans le monde qu’agressifs envers les humains s’ils sont dérangés, suscitent de nombreuses interrogations sur leur biologie et leur dangerosité, car les observer de près est à la fois indésirable et difficile (du fait de leur vitesse en vol).

Parmi les nombreux faits curieux sur les guêpes, il y a leur méthode de défense, basée sur un dard avec la capacité d’inoculer du poison. Nous savons comment les éviter et comment notre peau réagit après avoir été piquée par elles, mais qu’arrive-t-il aux guêpes une fois qu’elles ont inséré leur piqûre dans notre corps ? Continuez à lire pour le découvrir.

Caractéristiques générales des guêpes

Avant de répondre à la question qui nous préoccupe ici, il est nécessaire de définir un peu ce qu’est une guêpe. Ces invertébrés sont des insectes hexapodes (à 6 pattes) de l’ordre des  Hyménoptères , groupe qui comprend également les abeilles et les fourmis. Quelque 153 000 espèces différentes ont été enregistrées dans ce taxon, dont plus de 30 000 sont des guêpes.

Les guêpes ont adopté de multiples formes et modes de vie, car il existe des parasitoïdes et des chasseurs (comme le genre Pompilidae ), des solitaires (comme la sous-famille Eumeninae ) et des eusociaux . La plupart des hyménoptères de ce groupe sont solitaires et s’occupent seuls de leur progéniture, mais les représentants de la famille des Vespidae ont une organisation sociale similaire à celle des abeilles ou des fourmis.

Nous accordons une importance particulière à ce dernier groupe, puisque l’espèce qui nous intéresse ici ( Vespula vulgaris ) en fait partie. Désormais, nous allons nous référer à la guêpe européenne typique, car c’est celle qui a le plus d’affrontements avec l’homme en raison de sa large distribution et de sa capacité à s’adapter aux environnements urbains.

Une guêpe sur fond blanc.

La piqûre des guêpes

Maintenant que vous savez que l’espèce la plus commune dans les patios et les villes est la  Vespula vulgaris,  nous n’avons plus qu’à passer en revue sa piqûre. Fait intéressant, cet appareil est un ovipositeur modifié , c’est-à-dire que chez ses ancêtres il remplissait la fonction d’introduire les œufs dans le sol ou dans les creux des arbres, pour les protéger des éventuels prédateurs et des intempéries.

Chez les guêpes, cette structure est durcie, a une forme pointue et est en contact direct avec les glandes à venin associées. Le composé inoculé à l’animal haché contient des amines (histamine, tyramine, sérotonine et catécholamines), des peptides et des protéines, mais met rarement la vie en danger (sauf si l’humain est allergique).

Le dard est un mécanisme de défense clair chez les hyménoptères. Une guêpe peut piquer pour 2 raisons :

  1. Protection : Les guêpes sont beaucoup plus susceptibles de piquer lorsque les humains passent près de leurs rayons ou s’ils tentent de les détruire. Leur raison d’être est de protéger les larves, elles n’hésiteront donc pas à utiliser leur dard si leur nid est en danger.
  2. Agitation : Agiter avec vos mains peut confondre et agiter une guêpe pendant qu’elle vole, l’encourageant à finir par piquer.

Les guêpes meurent-elles lorsqu’elles piquent ?

Dans ce cas, la réponse est simple : non. Celles qui meurent après avoir inoculé leurs toxines par la piqûre sont les abeilles, pas les guêpes. Qu’est-ce qui explique cette différence biologique, si les deux sont des hyménoptères et des parents relativement proches ?

La solution réside dans la forme du dard. Les abeilles ont un ovipositeur modifié avec des  barbes ou des épines à son extrémité, ce qui rend impossible de le retirer de la peau une fois qu’il y est entré. Pour cette raison, le dard se coince dans l’épiderme de l’animal piqué, l’abeille perd une partie de son abdomen en se retirant et finit par mourir.

D’autre part, les guêpes ont un dard beaucoup plus lisse et plus fort capable de se rétracter dans le corps de l’invertébré pour piquer successivement dans un intervalle de temps très court. Non seulement ils ne meurent pas, mais ils sont capables de poursuivre la victime sur plusieurs mètres et de lui inoculer le poison à plusieurs reprises.

Pique ou mord ?

Enfin, il convient également de noter que les guêpes ont des mâchoires très développées, ce qui leur permet de mordre les animaux et même de prélever du sang. Dans tous les cas, la morsure n’implique pas l’inoculation de poison, la réaction n’est donc que superficielle et beaucoup moins évidente. Les symptômes d’une vraie piqûre de guêpe sont résumés dans la liste suivante :

  • Douleur intense dans la zone de la morsure.
  • Gonflement (œdème) et rougeur.
  • Une papule blanche au centre de l’œdème, indiquant le site exact d’insertion du dard.

Normalement, ces symptômes devraient devenir moins perceptibles quelques heures après la morsure et aucune attention médicale n’est requise. Cependant, si la personne est allergique et que des symptômes de  choc anaphylactique sont observés,  une injection immédiate d’adrénaline est nécessaire, soit en urgence, soit par l’utilisation de l’  épipen  porté par le patient.

La piqûre d'une guêpe.

En résumé, nous avons conclu que les guêpes ne meurent pas lorsqu’elles piquent un animal, contrairement aux abeilles. C’est précisément pour cette raison qu’il est essentiel de ne pas trop les déranger et d’essayer de rester à l’écart de leurs nids : une guêpe enragée peut vous piquer plusieurs fois et vous poursuivre jusqu’à ce que vous vous éloigniez suffisamment de son nid, il vaut donc mieux ne pas donner c’est une raison de se fâcher.

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