Les Animaux Comprennent-ils Le Passé?

Une étude récente semble montrer que certains animaux comprennent le passé et savent le communiquer. Nous vous racontons comment l’expérience a été développée.
Les animaux comprennent-ils le passé ?

Chaque jour, nous voyons moins de différences entre les êtres humains et les autres animaux. L’empathie, le deuil ou la justice sont des concepts que d’autres espèces semblent partager, cependant, nombreux sont ceux qui ne croient pas que les animaux comprennent le passé et l’avenir.

Les animaux comprennent-ils le passé ?

S’il est clair que certains animaux planifient l’avenir ou apprennent du passé, il n’a jamais été rapporté que les animaux comprennent le passé en communiquant à son sujet : une équipe a réussi à l’observer chez les orangs-outans.

Et c’est que de nombreux comportements ont été enregistrés qui semblent montrer que les animaux, dans une plus ou moins grande mesure, comprennent le passé. Les orangs-outans sont de grands singes asiatiques qui vivent dans les jungles d’Asie du Sud et, comme les autres grands singes, ce sont les primates les plus similaires à l’homme.

C’est pourquoi un animal aussi intelligent que l’orang-outan a besoin de stratégies contre ces animaux, car ils ne pourraient pas se défendre contre l’un des plus grands prédateurs de la planète, donc les  orangs-outans émettent normalement un appel spécifique semblable à un baiser, qui alerte les autres orangs-outans et le danger animaux à chercher refuge.

Huile de palme : orangs-outans

Pourtant, cette forme de communication pourrait être la preuve que ces animaux comprennent le passé, puisqu’une équipe de chercheurs les a vus l’utiliser dans des contextes où les tigres ne sont pas présents. Quel est l’intérêt d’utiliser une alarme qui avertit de la présence de tigres alors qu’ils sont déjà partis ?

Il existe de nombreux animaux qui ont des cris d’alerte, un exemple clair est l’incroyable communication animale du singe vert. Cependant, c’est la première fois que ces alarmes sont utilisées une fois le danger passé, ce qui pourrait montrer que ces animaux comprennent le passé et peuvent communiquer à son sujet.

Comment l’expérience a-t-elle fonctionné ?

Pour découvrir ce curieux comportement, un chercheur s’est déguisé en tigre et a parcouru le sol de la jungle à proximité d’orangs-outans femelles ; alors que d’autres chercheurs observaient le comportement des animaux, ils ont immédiatement aperçu l’un de leurs prédateurs les plus redoutés.  Chez plusieurs animaux, on les a vus saisir leurs petits et s’éloigner, montrant parfois des signes de stress. 

Orang-outan de Bornéo : caractéristiques

Mais à de nombreuses reprises, on a vu comment ces animaux n’ont pas émis l’appel d’alerte avec le tigre présent, mais ont plutôt attendu que l’animal s’éloigne, perdant complètement la fonction supposée de l’alerte. Dans un cas précis, une heure s’était écoulée entre l’arrivée du tigre et l’appel : les chercheurs pensent que la mère prévenait son petit du danger, puisque dans certaines circonstances elle était le seul spécimen de l’espèce présent avec la mère.

Cela ajoute une nouvelle découverte intéressante aux capacités cognitives des orangs-outans et autres grands singes. Que ces animaux comprennent le passé et puissent le communiquer est quelque chose de très frappant qui n’avait été vu que chez les humains, et cela nous montre que ces animaux ont une grande intelligence et peuvent nous rappeler beaucoup de nous-mêmes.

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