Certains Serpents Sont De Bonnes Mères

On a toujours cru que ces reptiles se souciaient peu de leurs petits, et qu’ils les abandonnaient un peu moins à leur sort après l’éclosion des œufs ; rien ne pourrait être plus éloigné de la vérité, car une nouvelle étude révèle que les serpents ont un instinct maternel, comme c’est le cas avec les pythons
Certains serpents sont de bonnes mères

La maternité est un lien très important entre les différentes espèces du règne animal. Cependant, il y a des animaux qui ont à peine ce lien et leurs mères pourraient même être considérées comme négligentes. Mais certains serpents se sont révélés être de bonnes mères, comme les pythons.

On sait que la plupart des serpents et autres reptiles semblent à peine se soucier de leurs petits, même si la vérité est qu’une nouvelle étude indique le contraire.

Le python sud-africain : une mère courageuse

On a toujours pensé que les pythons et autres espèces de serpents étaient des animaux très hostiles à leurs petits, qui ne leur fournissaient guère de soins après l’éclosion des œufs de ces animaux ; Mais une équipe de scientifiques a découvert que certains serpents sont de bonnes mères, en l’occurrence c’est la première fois que cela est observé chez un serpent ovipare.

Plus précisément, le serpent observé exécutant ce comportement a été le python sud-africain ( Python natalensis ), qui, comme les autres pythonidés, est un serpent constricteur, c’est-à-dire qu’il tue sa proie en la serrant jusqu’à ce qu’il l’étouffe, et n’injecte pas venin dedans.

La découverte que les serpents sont de bonnes mères

La découverte a été réalisée par Graham Alexander, chercheur dans une université sud-africaine. Selon Alexander lui-même, cela devient le premier enregistrement de soins maternels chez les serpents ovipares, donnant de nouvelles informations sur le comportement énigmatique des serpents.

Les serpents prennent soin de leurs petits

L’équipe de recherche a mis cette découverte au jour après sept ans de travail; ce qu’ils ont vu, c’est que des pythons sud-africains femelles décident de s’occuper de leurs petits pendant deux semaines après l’éclosion des œufs.

Bien que cela semble peu de temps, il faut garder à l’esprit qu’une bonne partie des reptiles, et notamment les serpents, ne s’occupent pas de leurs petits. Ces animaux naissent capables de manger par eux-mêmes, et il est assez fréquent qu’ils ne connaissent même pas leur mère, comme c’est le cas de certaines tortues marines.

Este cuidado consiste en que la madre permanece junto a sus crías durante 15 días aproximadamente, mientras vigila sus primeros movimientos y lo que es más importante: durante los cuidados maternales, la madre pitón da calor por las noches, ya que al principio no regularan bien la température.

L’expérience a été menée sur 37 pythons, dont huit ont pondu leurs œufs dans la grotte d’une autre espèce connue sous le nom d’oryctérope, qui était inconnue. Grâce à des émetteurs radio, l’équipe a pu se rapprocher de comportements nouveaux et complexes des pythons, qui montrent que les serpents sont de bonnes mères quand ils s’y mettent.

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Maternité en pythons : une activité à risque

Ce comportement transforme le fait que certains serpents soient de bonnes mères en quelque chose de risqué : cette espèce, dont le cycle de reproduction peut atteindre six mois, perd 40 % de son poids pendant celui-ci.

La plupart des serpents peuvent accélérer leur métabolisme pour chauffer leurs œufs et leurs petits, mais pas le python sud-africain, qui doit passer l’après-midi à se prélasser au soleil près de son terrier pour que ses petits puissent traverser la nuit froide du sud de l’Afrique.

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